Doerr: Byen i skyerne

Månedens bog: Byen i skyerne af Anthony Doerr

01.02.22
En episk roman bestående af fem forskellige fortællinger, som er bundet sammen af samme tråd, kærlighed og hyldest til bøger, biblioteker og naturen på vores jordklode. Som bog- og naturelsker måtte jeg overgive mig til denne helt særlige bog.

Et gammelt sagn

Romanen er bygget op omkring et gammelt sagn om hyrden Aithon, som hører en fortælling om en by i himlen, hvor der hverken eksisterer smerte eller sult. I jagten på dette sted forvandler han sig både til et æsel, en fisk og en fugl. Alle personerne i de fem forskellige historier får deres liv formet efter denne antikke fortælling af den græske forfatter Diogeneses.

En smuk skat i et kloster

En historie foregår i det 15. århundredes Konstantinopel, hvor den unge brodøse Anna, der bor i kloster med sin søster, finder vej ind i et forladt og hjemsøgt kloster. Her opdager hun en skat af gamle bøger, der indeholder de smukkeste fortællinger. Heriblandt et antikt manuskript om drengen Aithon, der søger efter byen i skyerne. Men Annas søster er dødeligt syg, og uden for bymurene truer krigen. Tilsidst må Anna flygte.

I en anden historie i samme tidsperiode møder vi drengen Omeir, der er født med ganespalte, der på den tid blev forbundet med onde varsler. Derfor har Omeir levet afsondret med sin familie i bjergene. Omeir får ansvar for og bliver nært knyttet til de to store trækokser Månestråle og Træ. Men disse dyr bliver årsagen til, at Omeir ufrivilligt bliver trukket ind i sultanens krig og belejringen af Konstantinopel. Her ved bymurene krydses Anna og Omeirs veje.

En krigsfanges teaterstykke

I en tredje fortælling er vi i 1940’erne i Lakeport, Idaho, hvor vi følger drengen Zeno, der med sin far er flyttet ind i en lille kold hytte, fordi faren har fået arbejde ved et tømmerfirma i byen. Faderen drager i krig, og Zeno skal nu bo hos en kvinde, som han ikke er synderligt begejstret for. Hans eneste lyspunkt er det lokale bibliotek. Senere møder vi Zeno som voksen, hvor han deltager i Koreakrigen og bliver taget til fange.

I 2020 oversætter Zeno Diogenes-manuskriptet og instruerer teaterstykket ’Byen i skyerne’, der bliver opført af en lille flok skoleelever. Samme år sidder en teenager i sin bil uden for Lakeport bibliotek med en pistol og en bombe i sin rygsæk. Det er Seymour, som er økoterrorist, og han vil sprænge et ejendomskontor ved siden af biblioteket i luften.

Et rumskib på flugt

Bogens sidste historie foregår i 2146, missionsåret 65 for Argos, som er et generationsskib, der er på vej til sit nye hjem. På flugt fra en pandemi på jorden, der begynder at brede sig blandt beboerne. Tilsidst er kun den unge pige Konstance tilbage og den kunstige intelligens Sybil. Ud fra sine erindringer skriver Konstance fortællingen om Aithon ned, som hendes far fortalte hende den. Hun har aldrig set Jorden, kun hørt historier om den, om bord på fartøjet Argos. Men ud fra fortællingen finder hun frem til en afgørende beslutning om sit liv.

Stor fortællekunst

Det er en storslået historie om de fortællinger, der binder os sammen, bøgernes eviggyldighed, og hvordan ord og læsning kan påvirke og forme liv, uanset tid og sted. Samtidig også en hyldest til vores natur og jordklode. Bogen var lidt svær at komme igang med, der er mange tråde at holde styr på, men efterhånden lever man sig virkelig ind i de forskelllige hovedpersoner og deres skæbner. Det rørte og bevægede mig. Det er stor fortællekunst.

Materialer