Kejseren fra Portugalien udgivet af forlaget Gyldendal

Månedens bog: Kejseren af Portugalien af Selma Lagerlöf

06.04.21
Bibliotekar Lisbeth Kubicki har læst den gribende roman om faderkærlighed, galskab og soning.

"For den som hverken mærker sit hjerte i sorg eller glæde, kan rigtignok ikke regnes for et rigtigt menneske."

Sådan skriver den svenske forfatter Selma Lagerlöf i bogen Kejseren af Portugalien fra 1914, og selvom citatet har en del år på bagen, er der noget almengyldigt over udsagnet. Hver dag prøver forældre at gøre deres børn til ordentlige mennesker, og voksne mennesker følger samfundets regler for, hvad der er rigtig og forkert. Men man er ikke et rigtigt menneske blot fordi man kender reglerne eller eksisterer - man skal også have et bankende hjerte. Har man det, så kan man opleve relationer, empati, sorg og glæde - og alt ind imellem.

Opkaldt efter solen

Kejseren af Portugalien foregår i 1860'erne i Värmland. Hovedpersonen er den fattige landarbejder/daglejer Jan i Skrolycka. Sammen med sin kone Kattrina får han en datter, Klara Fina Gulleborg. Jan bliver lykkelig og tilbeder sin nye, fine datter fra første færd. Da de ikke ved, hvad de skal kalde datteren, går Jan uden for døren på trappetrinet for at finde et navn. Den første, som kommer forbi, skal
sige ham, hvad navnet skal være. Men ingen kommer, kun solen, og da ved han, at hun skal opkaldes efter solen, Klara Fina.

Klara Fina kommer i uføre

Klara Fina vokser op i det fattige hjem med Jan som den opofrende og allestedsnærværende far. Da han flere år senere kommer i økonomiske vanskeligheder, forsøger datteren, nu 18 år, at hjælpe ham ved at tage til Stockholm for at arbejde og sende de tjente penge hjem. Det viser sig senere, at hun er kommet i uføre der og ernærer sig som prostitueret. Jan ved det godt, men da han ikke kan rumme det, lukker han totalt af fra virkeligheden og flygter ind i fantasilandet Portugalien, hvor han ophøjer sig selv til kejser. 

Længselfuld venten

Jan går ned til broen i den lille landsby hver dag, hvor færgen dagligt lægger til. Han venter i en uendelighed på, at datteren skal vende tilbage. Men det varer 15 år, før hun, temmelig grim og hærget, kommer med båden, og da kan hun slet ikke genkende sin far, der går rundt som en lille, indskrumpet og sindssyg mand. Hun føler væmmelse ved ham, hvor Jan blot er lykkelig over at datteren, den skønne kejserinde, endelig er vendt tilbage.

Et "rigtigt menneske"

Klara Finas intention er at hente sine forældre væk fra Skrolycka. Men situationen er en helt anden end den, hun havde ventet. Hun kan ikke tage sin sindssyge far med og forsøger at få sin mor med i færgen for at sejle bort uden ham. Da sker den store ulykke, og Klara Fina må for selv at blive et "rigtigt menneske" gennemgå alskens kvaler. Hvordan hun gennemlever dem, skal ikke røbes her. Det må læseren have til gode!

Stærk og gribende

Kejseren af Portugalien er en klassisk historie om gribende skæbner fortalt i et enkelt og klart sprog. Den blev udgivet i Sverige i 1914, og har klassikerens kendetegn til fulde, nemlig at den taler til nutidens menneske. Den talte i al fald til mig, der læste den med en stor klump i halsen, tårer i øjnene og havde den med mig i mine drømme om natten. 

Lån bogen på eReolen som ebog eller netlydbog.

Materialer