Pesten i skønlitteraturen

25.03.20
Pesten har været et hyppigt tema i litteraturen helt tilbage til 1300-tallet. I coronaens skygge er der anledning til at se tilbage på, hvordan pesten blev behandlet i skønlitteraturen.

Et udvalg af bøger, som  - med en enkelt undtagelse -  alle kan findes på eReolen.

Døden i Venedig
Mange vil kende Thomas Manns 'Døden i Venedig', som også er filmatiseret. En berømt digter Gustav von Aschenbach tager til Venedig for at rekreere sig. Under opholdet bliver han betaget af en smuk ung polsk dreng. Tadzio, som han beundrer på afstand. En epidemi rammer byen , og  kurgæsterne flygter. Til sidst sidder kun Aschenbach tilbage i en stol på stranden og følger den bortrejsende Tadzio med øjnene. Kort efter er Aschenbach død.  Findes som ebog og netlydbog.

Pesten
Albert Camus beskriver i 'Pesten'  en epidemi i Algier i 1940'erne, og hvad denne voldsomme pest gør ved menneskene. Er blevet udlagt som en symbolsk beretning om nazismen og kampen mod den. Samtidig er det en behandling af eksistielle og etiske problemer. Findes som ebog.

Pesten i Bergamo
Og også den danske forfatter J.P. Jacobsen har behandlet den frygtelige sygdom i sin novelle 'Pesten i Bergamo'. Bergamo, den by i Italien, som netop nu er allerhårdest ramt.  Den lille  by bliver ramt af pesten 1300-tallet. Befolkningen gør først alt, hvad den kan for at inddæmme sygdommen. Da det ikke lykkes,  føler de, at der ingen hjælp er at hente fra himlen, og de kaster sig ud i vilde udskejelser.  "I dag ville vi æde, thi i morgen skulle vi dø",  som der bliver sagt i en  blasfemisk messe i kirken. Findes som ebog og netlydbog.

Maskeraden under den røde død   
Edgar Allan Poe - gyserfortællingens fader - har selvfølgelig også taget pesten ind i sit forfatterskab. I  novellen 'Maskeraden under den røde død' isolerer adelen og fyrsterne sig på et slot i håbet om at undgå smitten. Men pesten respekterer ingen grænser. Den er til stede og alle må gå til grunde. Fra novellens slutning: " Og nu forstod man, at den røde død var kommet. Den var kommet som en tyv om natten. Og en efter en faldt de svirende om i deres gildes bloddrukne værelser, og hver og en stivnede død i sit falds fortvivlede stilling....". Novellen står i bogen 'Samlede fortællinger II'. Findes som ebog og netlydbog.

Nyudgivet litteratur om pesten
Meget apropos udkom der i 2019 ikke mindre end to værker, som skildrer pestens hærgen, nemlig en nyoversættelse ved Thomas Harder af Boccacios ’Dekameron’ og – for første gang på dansk – Daniel Defoes ’Pestens år’. Næsten for uhyggeligt timet.

Pestens år
De fleste vil kende Defoe for klassikeren ’Robinson Crusoe’. Færre vidste nok, at han også har skrevet en grum skildring af byldepestens hærgen i London i 1665 – set gennem øjnene på en saddelmager, der bliver i byen for at beskytte sin forretning. Er der noget, der giver associationer til dagens Danmark? Citat fra bogen: ”Snakken gik, at den først og fremmest var kommet gennem kræmmere og den slags, som bevægede sig til og fra London med forsyninger. Hvis det var sandt, så var det i direkte modstrid med den udmelding, som bagefter spredte sig over hele England…”. Findes som ebog.

Dekameron
Boccaccios Dekameron - en af verdenslitteraturens klassikere – udkom så tidligt som i 1348. På baggrund af en altødelæggende pest flygter 10 unge mennesker fra pesten i Firenze og isolerer sig på et landsted, hvor de fortæller hinanden - underholdende og også saftige - historier.  Derved åbnes der for glæde og livslyst midt i en overmåde dyster tid. Om baggrunden skriver Boccaccio: ”…var den i hvert fald begyndt i Østen nogle år forinden. Efter at have berøvet talløse mennesker livet dér, bevægede den sig fra sted til sted og bredte sig ødelæggende vestpå. Hverken kløgt eller menneskenes forholdsregler nyttede noget....".  Findes endnu kun som bog.

God læse/lyttestund
Når man ser bort fra 'Dekameron' med dette værks farverige og livsbekræftende fortællinger, er disse bøger ikke "feel good" læsning, men læsning til fordybelse og refleksion. Ikke mindst lige nu. Ville ikke skrive "God fornøjelse", men det gør jeg nu alligevel.

Materialer